Frédéric Moreau, figure de l’archéologie mérovingienne dans l’Aisne, publia une série de fascicules illustrés par Jules Pilloy, connus sous le nom d’Album Caranda. C’est un document rare et d’une grande richesse. Nous vous présentons 69 planches extraites de cet album.

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Au commencement

Avant 1914, la Picardie, et en particulier le département de l’Aisne sont à l’avant garde de la recherche archéologique mérovingienne. Dès le milieu du XIXe s., de nombreuses sociétés archéologiques furent créées. En 1851, le Musée de Laon est ouvert et c’est entre 1870 et 1914 que furent explorées la grande majorité des nécropoles mérovingiennes aujourd’hui connues. Un commerce lucratif d’« Antiquités » vit le jour. Des chercheurs comme Jules Pilloy, Frédéric Moreau entreprirent de nombreuses fouilles.

Frédéric Moreau (1798-1898), notable en retraite dans le canton de Fère en Tardenois, entreprit en 1873 dans l’Aisne des fouilles archéologiques qu’il poursuivit pendant 20 ans. Aidé chaque jour d’ouvriers, d’amis et de membres de sa famille, il aurait fouillé selon ses estimations environ 12000 tombes mérovingiennes, et accumulé une importante collection.

Frédéric Moreau fit considérablement progresser l’archéologie mérovingienne en livrant une documentation énorme. Il rédigea 24 volumes de procès-verbaux de fouilles.

Il confia à Jules Pilloy (1830-1922) les pièces les plus intéressantes de sa collection que ce dernier reproduisit grandeur nature et en couleurs. Pilloy était un des meilleurs archéologues et il parcourut le département de l’Aisne au gré de changements de postes professionnels. Il avait du goût pour le dessin, prit des cours de peinture et réalisa méticuleusement les planches de nombreux ouvrages archéologiques.

Frédéric Moreau fit paraître de 1877 à 1893 une serie de fascicules non paginés associant les planches de Pilloy à un commentaire succint. L’ensemble est généralement désigné sous le nom d’Album Caranda fut édité à compte d’auteur à 300 exemplaires qui furent tous donnés par Frédéric Moreau. Il distribua également une partie de sa collection à des musées, parents ou amis. Le reste fut légué à sa mort (il était dans sa 101ème année!) au Musée des Antiquités Nationales de Saint-Germain-en-Laye.

La guerre 14-18 arrêta totalement les recherches archéologiques, sauf pour les Allemands. Il faudra attendre les années 1970 pour que de nouvelles fouilles permettent un nouveau dégagement partiel de la nécropole de Vorges près de Laon. Les années 1980 verront, elles, la découverte et la fouille de sites importants comme Goudelancourt-les-Pierrepont puis Juvincourt-et-Damary.

Les planches publiées

Classées par site

Planches du site d’Aiguisy


Planches du site d’Arcy-Sainte-Restitue

Planches du site d’Armentières

Planches du site de Breny

Planches du site de Caranda

Planches du site de Cerseuil

Planches du site de Nanteuil-Notre-Dame

Sites mérovingiens fouillés

Par Frédéric Moreau (chronologie) :

  • Caranda (sépultures gauloises, romaines et mérovingiennes autour d’un dolmen néolithique sur la commune de Cierges)
  • Sablonnière (sépultures gauloises, romaines tardives et mérovingiennes sur la commune de Fère)
  • Arcy-Sainte-Restitue
  • Breny (sépultures romaines tardives et mérovingiennes)
  • Armentières
  • Confavreux (commune d’Armentières)
  • Oulchy-la-Ville
  • Chouy (sépultures romaines tardives et mérovingiennes)
  • Aiguisy (commune de Villers-Agron)
  • Nampteuil-sous-Muret
  • Maast-et-Violaine
  • Cerseuil
  • Chassemy (sépultures gauloises, romaines tardives et mérovingiennes)
  • Cys-la-Commune
  • Lhuys (sépultures gauloises et mérovingiennes)
  • Nanteuil-Notre-Dame

Titres et pagination de l’Album Caranda

Concernant les nécropoles citées dans le catalogue

  1. Album des principaux objets recueillis dans les sépultures de Caranda (Aisne) pendant les années 1873, 1874 et 1875 – Saint-Quentin 1877
    • Caranda : planches 1 à 46
    • Sablonnière : planches A à J
  2. Sépultures gauloises de Trugny – Explication des planches – Extrait du journal de fouilles 1879 – Saint-Quentin 1880
    • Arcy-Sainte-Restitue : planches K à O
  3. Sépultures mixtes de Breny gallo-romaines, franques et mérovingiennes – Extraits du journal de fouilles – 1880 – Saint-Quentin 1881
    • Breny : planches 1 nouvelle série à II nouvelle serie
  4. Sépultures mérovingiennes d’Armentières – Extraits du journal de fouilles 1881 – Saint-Quentin 1882
  5. Sépultures d’Armentières – Suite des fouilles – Deuxième année – Extraits du journal de fouilles 1882 – Saint-Quentin 1883
  6. Sépultures gauloises, gallo-romaines et mérovingiennes de Chouy – Extraits du journal de fouilles 1883 – Saint-Quentin 1884
    • Chouy, Caranda, Arcy-Sainte-Restitue : planches 34 nouvelle série à 41 nouvelle série
  7. Sépultures gauloises, mérovingiennes et moyen-âge – Extraits du journal de fouilles 1884 – Saint-Quentin 1885
    • Aiguisy et Arcy-Sainte-Restitue : planches 45 nouvelle série à 49 nouvelle série
  8. Sépultures gauloises, gallo-romaines et mérovingiennes – Extraits du journal de fouilles 1885 – Saint-Quentin 1886
    • Aiguisy : planches 53 à 57 nouvelle série
  9. Sépultures gauloises, gallo-romaines et mérovingiennes de la Villa d’Ancy, Cerseuil, Maast et Violaine – Extraits du journal de fouilles 1886 – Saint-Quentin 1887
    • Cerseuil et Villa d’Ancy : planche 59 nouvelle série
    • Cerseuil : planches 60 et 61 nouvelle série
    • Cerseuil et Maast-Violaine : planche 62 nouvelle série
    • Villa d’Ancy : planches 63 à 68 nouvelle série
  10. Nécropole et ancien vicus (Villa d’Ancy) Deuxième année époque gallo-romaine – Extrait du journal de fouilles 1887 – Saint Quentin 1888
    • Villa d’Ancy: planches 69 à 80 nouvelle série
  11. Les nouvelles fouilles de Chassemy et fin de celles de la Villa d’Ancy aux époques préhistorique, gauloise, romaine et franque – Extraits du journal de fouilles 1888 – Saint-Quentin 1889
    • Villa d’Ancy : planches 81 à 83 nouvelle série
    • Chassemy : planches 95 et 96 nouvelle série
  12. Supplément au fascicule de 1888 – les fouilles de Cys-la-Commune et fin de celles de Chassemy – Extraits du journal de fouilles 1889 – Saint-Quentin 1890
    • Cys-la-Commune : planches 101 à 104 nouvelle série
  13. Supplément à l’album Caranda – Deuxième partie du fascicule de 1892 – Les fouilles à Nanteuil-Notre-Dame et dans le parc du château de Fère-en-Tardennois – Extraits du journal de fouilles 1892 – Saint-Quentin 1803
    • Nanteuil-Notre-Dame : planches 144 nouvelle série à 150 nouvelle série